Tuesday, March 29, 2011

Alpaca and Mitts

     Alpaca is a wonderful material to knit with and I have been enjoying making two sets of mittens for my two old girlfriends Kirsten and Kirsten. They both had to endure the exceptional cold winter and spring in Northern Europe, so they each got a pair of mittens for their birthdays.

    Alpakka er et vidunderligt materiale at strikke med og jeg har nydt at lave to par muffedisser til mine to gamle veninder Kirsten og Kirsten. De har begge måttet udholde endu en lang vinter og et udsædvanligt koldt forår i det kolde norden, så de fik et sæt pulsvarmere i fødselsdagsgave.


      
     Originally I was inspired by some striking green seawees I found between the rocks when we visited Bornholm last summer. It had not only a most wonderful green color beckoning life out of the grey petrified rocks, but also such a unique texture, that I had to photograph it in an attempt to own a part of this scenery. Later when I found the moss green alpaca from Du store Alpakka in Norway www.dustorealpakka.com (Tynn Alpakka color #136), I was amazed how perfectly not only the color fit, but also the how the alpaca fibers matched the texture in the seaweed. So, on with the double pointed needles until the right pattern appeared from the yarn.
    
     Oprindelig blev jeg inspireret af noget fantastisk grønt mos jeg fandt mellem klipperne da vi besøgte Bornholm sidste år. Det havde bare sådan en skøn grøn farve der skreg af liv mod de grålige forstenede klipper, og tilmed en så uforlignelig textur, at jeg måtte fotografere løs i et forsøg på at eje noget af denne forunderlige verden. Senere da jeg fandt det mosgrønne alpakka fra Du store Alpakka i Norge www.dustorealpakka.com (Tynn Alpakka farve #136), slog det mig hvor perfekt ikke bare farven var, men også hvordan alpakka fibrene matchede tangets textur. Så frem med strømpepindene til det rigtige mønster arbejdede sig frem i garnet.


                                                       INPIRATION: BORNHOLM 

     About Alpaca: It is a very soft yarn with various length of fiber depending on the quality, but most fibers have a length of 18-26 microns, which puts it in the same class as cashmere and kid mohair! It has the same absorbency as wool meaning it’s able to absorb a good deal of moisture while keeping the skin dry and warm. But contrary to wool, alpaca doesn’t contain lanolin since the alpaca doesn’t secrete lanolin like the sheep. This makes it a great alternative for people with sensitivities against wool. Because the fiber, or hair, is hollow it’s also 3 times warmer than wool and doesn’t peel. Many recommend simply hanging it in the open air to ‘dry’ clean because it contains so much sulfur it will self clean through the oxygen in the air. But if you would like to wash it use woolight or a good hair shampoo. Lay it flat to dry in the right shape (like wool) on a towel, and the knitted piece will stay nice for many years.


     Om Alpakka: Det er et meget blødt garn med forskellig fiberlængde afhænig af kvaliteten, men de fleste fibre har en længde på 18-26 microns, hvilket putter det i samme klasse som cashmere og kid mohair! Det har samme absorberingsevne som uld d.v.s.at det kan opsuge en del fugt fra huden og samtidig holde den tør og varm. Men imodsætning til uld indeholder alpakka ikke lanolin, da alpakkadyret ikke udskiller lanolin lige som fåret. Det gør det til et godt alternativ for mennesker med følsomhed mod uld. Fordi det er et hult fiber, eller et hår, er det også 3 gange varmere end almindeligt uld og fnugger ikke. Mange anbefaler at ’hænge det til rensning’ i den fri luft istedet for at vaske det, da det indeholder så meget sulfur at de renser sig selv via ilten i luften. Men vil du gerne vaske det så brug woolight eller en god hårshampo. Læg det flat til tørre i den rigtige facon (ligsom uld) på et håndklæde, så vil det holde sig pænt i mange år.

1 comment:

knitsforlife.com said...

I love this inspiration collage. I totally do the same thing! You can see some of mine on my FB page: https://www.facebook.com/knitsforlife.

- Lorna, a fellow alpaca lover on Etsy.